他们却惊诧地发掘这些受珍爱的金合欢树日渐凋谢、仙逝

  正在非洲东部的大草原上,滋长着很众金合欢树。个中有一种金合欢树除了像其他金合欢树相同长满了锐利的刺,还长着一种额外的刺,刺的下端膨大,内部是空的,风吹落后,发出像叫子相同的音响,因此它们被叫做哨刺金合欢。

  金合欢之因此遍布锐刺,是为了避免食草动物吃它们。不外这可难不倒长颈鹿等大型食草动物。长颈鹿的舌头或许战战兢兢地躲开刺,去吃金合欢树上的嫩叶。哨刺金合欢又有第二条防地。正在哨刺里头,住着一种褐色的小蚂蚁,它们的腹部能往上举,因此叫举腹蚁。长颈鹿吃树叶时扯动了树枝,让举腹蚁发现到了,它们便簇拥而去,搏命地叮咬长颈鹿的舌头,迫使长颈鹿分开。

  举腹蚁为什么这么珍贵金合欢树呢?由于金合欢树是它们的家。那里的泥土正在雨季来姑且灌满了水,而到了旱季则变得干裂,以是不适合蚂蚁正在地下筑巢。举腹蚁便把家安正在了金合欢树上,住正在空心的刺里头。金合欢树为了留住蚂蚁当爱惜神,还为它们绸缪了可口食品:正在树叶基部有蜜腺排泄蜜汁供举腹蚁享用。

  除了这种褐色举腹蚁,又有两种举腹蚁(一种颜色偏黑,一种黑头红腹)和一种颀长蚁也以哨刺金合欢为家。一棵金合欢树上只可生涯一种蚂蚁。若是有两种蚂蚁撞到了一同,它们就会打开誓不两立的决斗,直到有一方专揽金合欢树。正在奋斗中,褐色举腹蚁往往占上风,大约50%的哨刺金合欢树都被这种举腹蚁霸占。黑头红腹举腹蚁则正在战争中每每落败,它们接纳了一种自我爱惜战略,把金合欢的侧芽咬掉,让金合欢长不出侧枝,不会和旁边的金合欢树碰正在一同,也就不会把其他树上的蚂蚁给引过来。颀长蚁也每每正在战争中被击败,它们拖拉接纳焦土策略,把金合欢树上的蜜腺都给捣鬼掉,让举腹蚁感觉这棵金合欢树没有价格,不来吞没。

  1995年,少少美邦生物学家正在6片金合欢树界限围起带电栅栏,不让长颈鹿等大型食草动物吃它们的叶子。他们认为正在人工的爱惜下,金合欢树会尤其茂盛发展。10年后,他们却惊异地挖掘这些受爱惜的金合欢树日渐干枯、去逝,而没受爱惜、任由长颈鹿啃吃的金合欢树却还是长势优异。这是若何回事呢?进一步的商讨解开了这个貌似变态的谜团。

  原本,长颈鹿不再来吃金合欢树的叶子之后,金合欢树就“感觉”没有需要献媚蚂蚁,不应许再糟塌能量去创设空心刺和蜜汁,空心刺和蜜汁的量都大为削减。这么一来,褐色举腹蚁反过来感觉金合欢树没有太大的价格,不肯为其着念了。有一种害虫——天牛的小虫会正在金合欢树干上钻孔损害金合欢树,以前褐色举腹蚁会悉力没落天牛的小虫,现正在则听之任之了。金合欢树排泄的蜜汁少了,褐色举腹蚁就喂养一种能排泄蜜汁的介壳虫解馋。褐色举腹蚁闲居也养少少介壳虫,不过量不众,金合欢树不再排泄足够的蜜汁后,褐色举腹蚁才成倍地扩展介壳虫喂养业。这种介壳虫靠吸食金合欢树的汁液为生,原本就对金合欢树的滋长晦气,并且还传扬疾病。

  褐色举腹蚁正在空心刺里做巢,正在那里养育后世。空心刺数目削减,褐色举腹蚁遗失了托儿所,数目削减了近一半,遭遇入侵的其他蚂蚁时,一方面军力少众了,另一方面也没了捍卫田园的动力,无心恋战,以是正在奋斗中每每被击败。统计解说,正在受爱惜的金合欢树中,褐色举腹蚁丢掉了大约30%的疆土。取而代之的是玄色举腹蚁,疆土扩张了两倍。玄色举腹蚁每每到树下捉虫豸吃,蜜汁的削减对它们的活命影响不大。空心刺的削减对它们更毫无影响,由于它们并不住正在空心刺中,而是住正在天牛小虫挖的洞中。以是玄色举腹蚁不只不没落天牛,还饱舞天牛到金合欢树上产卵。玄色举腹蚁的到来对金合欢树是一场灾难,金合欢树的滋长变得舒缓,去逝率要比生涯着其他蚂蚁的金合欢树越过一倍。纵然金合欢树死了对玄色举腹蚁也没有什么影响,它们正在死树上照样能活命。

  以是用电栅栏爱惜金合欢树的恶果拔苗助长。对哨刺金合欢树来说,被食草动物吃少少叶子,反而是有益壮健的好事。能被吃到有时也很主要。电栅栏容易拆掉,爱惜物种却不那么容易:长颈鹿、大象等大型食草动物的数目正正在快速地削减。纵然没有电栅栏,也会有越来越众的哨刺金合欢树不必忧郁被吃掉叶子。咱们能够预测,它们会以是短视地不再犒劳爱惜它们的举腹蚁,让损害它们的举腹蚁趁火打劫,结果反而让本人陷入绝境。正在金合欢树的界限酿成了一个丰富的相闭网,一环扣一环,一个闭节的隐没或许导致出乎料念的灾难性后果。不仅是金合欢树,每种生物都生涯正在某个相闭网中。

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